亚马逊欲在线卖药,啃下药房这块硬骨头

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据知情人士爆料,亚马逊将斥资4120亿美元进军药房市场,撼动几代人购买药物的传统方式。由于线下购药方式的特殊性,就算亚马逊的电商业务如日中天,要啃下药房这块硬骨头也将大费周折。 

亚马逊欲在线卖药,啃下药房这块硬骨头

 

亚马逊一直考虑要进入医药行业,因为它认为美国处方药销售市场尝试电商模式的时机已成熟。美国的医疗机构每年都会开出大约45亿张处方,而病人会在10个处方中挑出9个处方,然后沿用父辈几十年来的传统方式去买药,医生有可能会通过电子手段将处方发给药店。

 

药品供应链由一些大公司掌控,它们落伍的销售方式常常遭到患者和药品制造商的批评,现在也想找到新的买卖药品的方式。

 

咨询公司ZS Associates负责制药业务的Pratap Khedkar说,包括亚马逊在内的在线零售商可能“明显感到了传统服务的不方便之处,转变即将发生,是时候介入其中了。”

 

不过,业内专家表示,虽然亚马逊的大目标争取能在网上填写药物处方单,但它即将面临的挑战显然与销售书籍、玩具和视频游戏截然不同。

 

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药物被高度管制,只能通过持有政府颁发执照的药店才能出售。最重要的是: 病人通常不直接付费购买处方药。

 

为药品分销供应链提供咨询的Pembroke Consulting总裁Adam Fein表示:“亚马逊的常规业务主要都是由消费者直接支付,而购买药物时,消费者与第三方共享费用,这种业务模式完全不同。”

 

亚马逊一直对医疗保健行业抱有兴趣,1999年,它收购了Drugstore.com 40%的股份。

 

亚马逊CEO Jeff Bezos当时说:“书店和药店之间有很多不同之处,但也有很多相似之处。客户都需要进行选择,希望购买方式便利,价格便宜和信息透明。”

 

但最终,Drugstore.com还是被实体零售商Walgreen’s收购了,亚马逊去年关闭了该网站,专注于自己的常规电商业务。

 

在过去的几个月里,亚马逊在医疗保健领域的表现更加积极。

 

亚马逊欲在线卖药,啃下药房这块硬骨头

 

通过B2B平台AmazonBusiness,它已将注射器、尼龙缝合线之类的医疗产品卖给了医生办公室、医院和实验室,这个平台主要销售工业品、办公用品和医疗用品。亚马逊的一位发言人表示,在过去的几个月里,亚马逊一直在申请美国一些州的药品许可证,因为在Amazon Business 上售卖这些医疗专用产品需要持证。

 

行业专家说,填写药物处方可不像给客户的信用卡上汇款那么简单,填好单也不能马上就发货。

 

对于申请了健康医疗保险的病人来说,健康保险公司会支付药品的大部分费用,并决定哪些药病人可以买及要付多少钱。

 

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药店必须根据处方进行各种分类,用电子手段跟健康医疗保险经理或病人的健康福利委托人取得联系,确保病人买到的处方药在其健康计划中,然后计算出必须支付的金额。

如果亚马逊想要实现无缝的、一键式购买药物的体验,在线填写处方就像在线购买床单、尿布和平板电脑一样简单的话,健康保险公司这类中间商的参与会给它带来巨大的挑战。

 

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但是,很多卫生保健行业的官员和顾问都相信,如果亚马逊选择要进入医药市场,那它可能会加入或收购一家已经有处方解决方案系统的公司,将其系统整合到网上购物体验中。

 

曾在医疗行业工作过的哥伦比亚大学公共卫生Mailman学院的助理教授Meghan Fitzgerald表示:“当然,这个整合过程会很艰难。”

 

(文章来源:Wall Street  作者: Jonathan D. Rockoff,Laura Stevens)

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